Cortona

perle de la Toscane

Jouit d’un panorama enchanteur: à ses pieds s’étend le fertile Val di Chiana, encastré à l’horizon dans une suite de collines, parmi Cortonalesquelles pointent les pics volcaniques aujourd’hui éteints du Cetona et de l’Ammiata et le limpide miroir d’eau qu’est encore le Lac Trasimène. L’intégralité de ce magnifique panorama peut être admirée depuis la Forteresse, la Place Sainte Marguerite, la place Garibaldi et la promenade publique qui, partant des jardins, coupe la colline à moitié.

Mais Cortona est belle, outre son panorama, pour la clémence de son climat; en effet, bien que se trouvant à plus de 500 m au-dessus du niveau de la mer, elle a des hivers doux, durant lesquels la température atteint rarement des valeurs négatives; les étés, en outre, vu l’altitude, ne sont pas excessivement chauds; l’air est souvent tellement transparent que le regard peut se porter au loin au point de voir clairement les petits villages accrochés sur les collines à l’horizon.

L’histoire

La ville que Virgile prétend fondée par le mythique Dardano fut sans doute une ville fortifiée par les Ombriens, puis passée aux Etrusques entre le VIII et le VIIème siècle avant J-C, devenue une importante Lucumonie. Elle reçut la citoyenneté romaine durant la guerre sociale, puis plus aucune nouvelle fiable. Cortona eut une vie florissante pendant la période communale et donc sous Cortonale règne des Ranieri Casali.Vendue par le Roi de Naples aux florentins en 1411, elle suivit depuis lors le sort du Granduché de Toscane.
Construite sur un contrefort du mont San Egidio, Cortona est entourée de murailles puissantes, lissées par les siècles et le vent, dans lesquelles s’ouvrent les portes antiques correspondant aux routes qui montent de la plaine. Le visiteur qui regarde autour de lui du haut de ces murailles verra l’un des plus vastes et harmonieux panoramas d’Italie: le fertile et immense Val di Chiana limité à l’horizon par les monts siennois, parmi lesquels l’Amiata et le Cetona et, plus près, le grand miroir du Lac Trasimène.

Nombreuses sont les tombes découvertes dans la campagne au-dessous. Parmi les plus célèbres rappelons la Tanella di Pitagora, le Melone di Camucia et ceux del Sodo. Précieux vestiges conservés au Musée de l’Académie Etrusque au Palazzo Casali, parmi lesquels le fameux lampadaire étrusque du Vème siècle avant J-C. Au sommet de la colline domine la forteresse CortonaMédicis. Au-dessous, le sanctuaire reconstruit de Sainte Marguerite d’où descendent les voies raides, faites de gros pavés, de la ville.
L’architecture de la ville est grandiose, avec de nombreux palais médiévaux et renaissance. Nombreuses églises splendides, depuis les romano-gothiques de Saint Augustin et de Saint François, les joyaux renaissance de Santa Maria delle Graziie au Calcinaio et de Santa Maria Nuova, jusqu’à la silencieuse San Niccolò. Cortona fut la patrie des peintres Luca Signorelli e Pietro Berrettini, connu comme Pietro da Cortona. Gino Severini y naquit également.
Le patrimoine pictural de cette ville d’art est exceptionnel, conservé au Musée Diocésain au milieu duquel trône la célèbre “Annunciazione del Beato Angelico “. D’autres oeuvres peuvent être admirées au Musée de l’Académie Etrusque au Palazzo Casali et dans diverses églises. Célèbre parmi les chercheurs du monde entier la Bibliothèque Communale et de l’Académie Etrusque, riche en parchemins, manuscrits, incunables, et volumes imprimés.

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